40 años del récord de imbatibilidad del Joventut

La Penya encadenó 34 partidos oficiales ganados en la temporada 77-78, marca aún vigente en el basket español

En una época en la que los equipos de la denominada Liga Nacional sólo podían alinear un extranjero lo más normal es que este jugador fuera pívot y su nacionalidad estadounidense. Cuando el Joventut rompió moldes la temporada 1977-78 con la incorporación del base yugoslavo Zoran Slavnic el histórico club badalonés acabaría encontrando el revulsivo que necesitaba un equipo con cuatro internacionales españoles (Margall, Fernández, Santillana y Filbà) para poner fin a la hegemonía del Real Madrid -campeón de liga las diez temporadas anteriores- y conseguir su segundo título de la competición.

A Jaume Serra, nuevo director deportivo de la Penya, le bastó con dos pequeños retoques en la plantilla. Por un lado, dio por terminada la etapa de Josep Maria Meléndez como entrenador del equipo, tercer clasificado la temporada anterior, y lo sustituyó por Antoni Serra, que había hecho un excelente trabajo en Manresa durante los siete años anteriores. Por el otro, dio la baja a Frank Costello, el primer estadounidense de la historia del club, y apostó fuerte por el fichaje del base yugoslavo Zoran Slavnic.

Con el cambio de entrenador y la apuesta por el director de juego balcánico la Penya empezaba una nueva etapa que culminaría no sólo con el título de Liga sino también con un récord de imbatibilidad de 34 partidos oficiales todavía vigente el basket español.

 

UN RÉCORD AMENAZADO POR EL MADRID

El Joventut, con un cinco titular muy definido más la aportación esporádica de Bosch, Ribas -padre del actual jugador del Barça Lassa Pau Ribas-, Mulà, Mia Ferrer y Abadía, a los que se les añadía el estadounidense Ed Johnson en la Copa Korac, consiguió el récord en la temporada 1977-78 sumando 13 partidos de Liga, 12 de Copa y 9 de competición europea sin conocer la derrota.

En la temporada 2013-14 el Real Madrid se quedó cerca de la marca de los verdinegros, con 31 victorias consecutivas entre Supercopa (2), Liga (16) y Euroliga (13), pero cayó finalmente ante el CSKA (85 -71) en la cuarta jornada del top 16, el 23 de enero de 2014.

La Penya que en el verano de 1977 se puso en marcha con el tándem Jaume Serra-Antoni Serra, uno en los despachos y el otro en el banquillo, y bajo la presidencia de Mas Vilalta, lo hizo con aires renovados. A pesar de los pocos cambios, ya era significativo la llegada de un nuevo entrenador y la apuesta por Slavnic, un fichaje que fue posible porque el base yugoslavo ya había cumplido 28 años, la edad mínima que los dirigentes deportivos de su país exigían a un jugador para poder fichar por un club extranjero.

 

SLAVNIC, EL LÍDER

El impacto de Slavnic, un líder con carácter que venía de ganar tres Eurosbaskets con Yugoslavia y que en verano de 1978 lograría también el Mundial con su selección, fue instantáneo. La Penya realizó una gira de pretemporada por Argentina y ganó el siete partidos que jugó con diferencias entre 10 y 48 puntos. “Slavnic es más que un líder. Ha nacido siéndolo “, declaraba Antoni Serra a la vuelta de Sudamérica en una entrevista con el diario ‘4-2-4’.

Con el aval del éxito obtenido en la gira, la Penya inició la competición oficial con la disputa de la Copa del Rey, que aquella temporada estrenaba formato. Los 12 equipos de la Liga Nacional se repartieron en tres grupos de cuatro equipos que jugaron en octubre y noviembre una liguilla a cuatro vueltas en fases de concentración en las cuatro pistas. Los dos primeros de cada grupo pasaban a cuartos de final, que se aparcaban hasta mayo, una vez acabada la Liga. La Penya ganó los cuatro partidos a Granollers, Manresa y L’Hospitalet, es decir los 12.

El 20 de noviembre, los verdinegros debutaban en la Liga contra el Manresa, el ex equipo de Antoni Serra, con una discreta victoria en Badalona por diez puntos (93-83). Era el inicio del camino que los llevaría a proclamarse campeones el 30 de abril de 1978 al ganar en la última jornada al Baskonia por 68-115 al viejo pabellón de Mendizorrotza.

 

CAEN MADRID Y BARÇA

Los verdinegros ganaron los 13 primeros partidos, entre los que destacan las victorias contra dos rivales directos, el Real Madrid (86-79) y el Barça (63-66), en las jornadas 3 y 4. “Estoy satisfecho porque no le pondremos el título en bandeja al Madrid “, declaraba Serra tras la victoria en el Palau. “Ahora bien -se lamentaba-, el Joventut comienza a partir de este momento el más difícil. Todos irán a por nosotros, se nos esperará con ganas … será terriblemente duro “, añadía el mataronés.

La Penya siguió ganando sus partidos, tanto en la Liga como en la Copa Korac, hasta visitó al Madrid. Los badaloneses se presentaron en la pista de la antigua ciudad deportiva blanca sumando 41 partidos invictos, 34 de los cuales en competición oficial. El objetivo del Joventut era mantener la racha contra el equipo de Lolo Sáinz y, en caso de perder, hacerlo por menos de siete puntos para aventajarle por el basket-average.

 

DEL FIN DE LA RACHA, AL TÍTULO

Ni lo uno ni lo otro sucedió aquel domingo 5 de marzo de 1978. El Madrid se impuso por 96-86 y empataba con la Penya al frente de la clasificación (13-1), pero se hacía con el primer lugar gracias a estos tres puntos de margen respecto al 86-79 de Badalona. Esto significaba que si los blancos ganaban los ocho partidos que quedaban hasta final de Liga se llevarían el undécimo título seguido, el decimoctavo en 19 temporadas.

El título parecía sentenciado a favor del Madrid cuando a falta de cuatro jornadas para el final de Liga, el Joventut perdió sorprendentemente en Pineda (95-86) y dejaba casi sin efecto la derrota de los de Sáinz contra el Barça (101-95) el día siguiente, en el Palau. Ahora había que ganar los cuatro partidos que quedaban y que el Madrid pinchara. “Estoy convencido de que el Madrid perderá en Badalona o en Granollers”, declaraba Serra ante los dos desplazamientos que les quedaban a los blancos, contra el Cotonificio y el Areslux.

Y así fue. Si unas semanas antes el Barça ‘jugaba’ para la Penya, el Coto, el otro gran rival de los verdinegros, derrotó al Madrid por 101-97 a la abarrotada pista del CP Sant Josep en un partido donde el árbitro Salvador Vidal influyó descaradamente en el resultado que finalmente permitió al Joventut proclamarse campeón.

 

KORAC Y COPA: ELIMINADOS EN SEMIFINALES

El éxito en la Liga no tuvo continuidad en las otras dos competiciones. En la Copa Korac, los badaloneses vieron frenada su trayectoria inmaculada en el partido de vuelta de semifinales contra el Partizan (107-95). Un tropiezo que llegó dos días después de haber perdido la condición de invicto en Madrid y que dejó sin efecto el laborioso 114-109 que obtuvo en la ida en Àusias March ante el equipo de Kikanovic (35 puntos) y Dalipagić (34). Atrás habían quedado nueve partidos ganados en este eurotorneo.

En cuanto a la Copa, el Joventut volvió a topar con el Madrid en las semifinales. En cuartos, el campeón de Liga sufrió muchísimo contra el Askatuak (93-90 en Badalona con … 61 puntos de Essie Hollis! Y luego ganó por 91-97 en San Sebastián), para caer posteriormente ante los blancos. Si bien la eliminatoria se puso del lado de los catalanes (102-86, en Badalona), el flamante campeón de Europa estuvo implacable en el pabellón ganando por 23 puntos de diferencia (132-109).

 

LOS INVICTOS DEL BASKET ESPAÑOL (Partidos oficiales)

34 partidos: Joventut (1977-78)

31 partidos: Real Madrid (2013-14)

28 partidos: Valencia (2015-16)

24 partidos: Real Madrid (1977-78)

23 partidos: Real Madrid (1960-61 y 1987-88)

20 partidos: Real Madrid (1973-74) y Pamesa (1999-00)

19 partidos: Real Madrid (1976-77 y 1978-79).

 

EL RÉCORD DEL JOVENTUT

Partidos amistosos (7)

Bahía Blanca (92-70 y 82-72)

Defensores Santos Lugares (106-58)

River Plate (107-89)

Selección Uruguay (92-72)

Obras Sanitarias (86-72)

Colón (95-75)

 

Copa del Rey (12)

L’Hospitalet (92-73, 96-59, 86-70 y 108-86)

Manresa (108-85, 124-92, 108-76 y 107-73)

Areslux (101-83, 112-76, 82-81, 94-80)

 

Copa Korac (9)

Orthez (72-76 y 116-79)

OKK Belgrado (85-71 i77-95)

Xerox Milán (96-78 y 88-92)

Hagen (100-73 y 85-87)

Partizan (114-109)

 

Liga (13)

Manresa (93-83 y 89-105)

Mataró (86-101 y 98-74)

Real Madrid (86-79)

FC Barcelona (63-66)

Askatuak (91-80)

Cotonificio (89-101)

Pineda (103-91)

Areslux (91-99)

Estudiantes (111-96)

L’Hospitalet (71-92)

Baskonia (110-83)

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